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5.1.1. La révolution néolithique : une 1re rupture entre l’homme et son environnement

  • Mise en perspective : quelques éléments de chronologie :

Imaginez que la durée qui nous sépare du début de l’Univers (13,8 milliards d’années)
soit représentée par une distance de 13,8 km (13 800 m)
soit 1 km (1000 m) pour 1 milliard d’années (= 1000 millions) :
quelle serait alors la distance qui nous sépare de l’invention de l’agriculture
il y a 10 000 ans ?

Réponse :
L’échelle de cette représentation du temps est la suivante :
1000 000 000 années (1 milliard) <==> 1 km = 1000 m = 100 000 cm
soit 1 cm <==> 10 000 ans
1 cm, c’est peu sur un parcours de presque 14 km…

Pourtant, si cette durée de 10 000 ans semble insignifiante à l’échelle de l’Univers,
elle a suffi pour bouleverser la situation de l’ensemble du vivant sur notre planète
(et peut-être même les données géologiques :
voir le notion d’anthropocène dans l’article précédent).
Les enjeux liés au passage du paléolithique au néolithique ne se limitent donc pas
à la seule histoire de notre espèce (homo sapiens).

  • Géographie et chronologie différenciée de la révolution néolithique :
doc 1, p. 314

Questions :

  • Quels sont les 3 plus anciens foyers de la révolution néolithique ?
  • Comment comprendre la proximité chronologique du phénomène pour des espaces si éloignés les uns des autres ?
  • Quelles transformations du milieu naturel (biodiversité) en sont la conséquence ?

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  • La révolution néolithique : une notion à nuancer
doc 1, p. 324

Questions :

  • Pourquoi le terme de « révolution » peut-il paraître inapproprié ?
  • Quels autres termes pourrait-on proposer pour le remplacer ?
  • Quelles transformations majeures de l’organisation des sociétés humaines en furent la conséquence ?
  • Selon quel ordre chronologique ces transformations se sont-elles succédées ?
  • Dans le cas de l’Amérique, quelles nuances supplémentaires faut-il apporter à cette notion de « révolution néolithique » ?
  • Selon les préhistoriens, comment et quand s’achève la période néolithique ?

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