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Comprendre la nature

ARTE – Une ambitieuse série documentaire sur les relations complexes entre l’être humain et la nature à travers les plus belles œuvres d’art. 

Comment sommes-nous passés d’un lien symbiotique avec la nature à un rapport aussi distant, voire hostile et destructeur ?

Quels rôles ont joué l’invention de l’agriculture, l’essor des grandes cités, le développement des religions, les progrès de la connaissance et des techniques ?

Cette série documentaire ambitionne de raconter l’histoire de cette relation complexe à travers les époques et les continents, des peintures rupestres aux sculptures assyriennes en passant par les jardins zen et la peinture romantique. Avec l’idée que les œuvres du passé recèlent peut-être la clé de notre avenir sur cette planète.

Au commencement était la nature… Ce premier épisode décrit les relations très étroites que les hommes entretenaient à l’origine avec leur environnement, comme en témoignent les sculptures préhistoriques et les peintures rupestres. C’est l’époque des tentatives de « collaboration » de l’homme avec la nature : la naissance de l’agriculture, la domestication des animaux, la construction des premières sociétés humaines. Puis, avec l’essor des villes et l’arrivée des grandes religions (hindouisme, judaïsme, christianisme), l’idée s’impose que l’homme tient une place à part dans le monde naturel, et qu’il est souhaitable qu’il cherche à le contrôler…
Ce deuxième épisode raconte comment la nature devient un objet de connaissance. En Chine, sous la dynastie Song (Xe-XIIIe siècle), les peintures mettent en scène un homme minuscule, dominé par le paysage. Mais, peu à peu, la nature est décortiquée, cataloguée, cartographiée. Dans le monde islamique, c’est la volonté de célébrer la beauté de la création qui encourage une meilleure connaissance du monde, à l’image du caméléon aux couleurs vives peint par Ustad Mansur en 1612 pour l’empereur moghol Jahangir. Du XVIe au XIXe siècle, les botanistes européens sillonnent le globe et révolutionnent notre perception des espèces…
Dernier volet de cette ambitieuse série documentaire sur les relations complexes que l’être humain entretient avec la nature : le vingtième siècle, avec notamment le peintre Piet Mondrian, la photographe Margaret Bourke-White et le land art.  La foi dans le progrès et la technique font passer la nature au second plan, quitte, parfois, à l’effacer totalement, y compris dans l’art. Piet Mondrian, qui avait commencé sa vie en tant que peintre paysagiste, se tourne progressivement vers l’abstraction. Dans les années 1930, la photographe Margaret Bourke-White saisit la transformation de l’URSS, pays essentiellement rural, en un État moderne et industriel. Mais le progrès est-il toujours synonyme d’un avenir meilleur ? L’avènement de l’ère atomique et des premiers scandales environnementaux s’accompagne de la naissance du mouvement écologiste. Une nouvelle génération d’artistes recommence à travailler non seulement dans la nature, mais aussi avec elle. Le land art est né…

Série documentaire (Royaume-Uni, 2021, 52mn) disponible jusqu’au 31/08/2025